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Elon Musk 的 Starlink 会解决农村宽带稀缺问题吗?

星链

杰夫·贝索斯和理查德·布兰森一直在向太空发射火箭,而埃隆·马斯克一直在致力于另一场太空竞赛。将数千颗卫星送入轨道,马斯克的 SpaceX 是第一家建立 被称为 Starlink 的低地球轨道高速互联网服务. Starlink 旨在为服务欠缺的农村地区提供宽带服务,有可能覆盖全球。

然而,经过几个月的测试,我们发现马斯克的服务还有很多问题需要解决。

大流行期间城市人逃往农村,这突显出许多地区缺乏农村互联网接入。使用电缆或光纤线路到达距离人口稠密地区数英里的个人家庭在经济上是不切实际的,而且蜂窝塔太少而且相距甚远,无法实现高速无线网络。输入低地球轨道卫星的想法。

这个怎么运作

星链 计划是使用由数千颗卫星组成的星座,以 300 Mbps 或更高的速度向偏远地区提供互联网服务。与 HughesNet 或 DirecTV 卫星不同,这些不是地球同步或地球同步卫星,它们通常位于地球上方约 22,000 英里的一个位置。 Starlink 的较小卫星不是静止的,而是在地球上空约 340 英里处运行,大大减少了信号延迟或延迟。

让客户建立联系仍然很昂贵。 Starlink 卫星天线和 Wi-Fi 路由器的价格为 499 美元。运费和税费使我们系统的初始总额为 581.94 美元。这项服务也很贵:每月 99 美元,可无限上网。

另一方面,Starlink 系统设置简单。将碟子的杆子推入随附的三脚架上,找到一块开阔的天空以瞄准,将电缆连接到随附的 Wi-Fi 路由器,然后打开它。碟子是电动的以进行瞄准调整,并加热以防止积雪。

北美的电视卫星要求天线对准南方的天空,而 Starlink 的卫星目前聚集在 49 度纬线附近,因此它的天线必须面向北方的天空,并且需要无遮挡的视野。由于天线受到连接的 100 英尺电缆的限制,这个问题变得更加棘手,对于许多农村设施来说,该长度被证明太短了。

更快,但有一些注意事项

作为 Starlink 测试计划的一部分,经过数月的动手测试,我们发现该技术的速度比农村 DSL 或传统卫星服务快得多。我们通常会达到 200 Mbps 的最高下载速度和大约 40 Mbps 的上传速度。这比同一测试位置的 1.5 Mbps DSL 连接快数百倍。

不幸的是,Starlink 遭受毫秒级的丢失,这导致视频通话服务死亡。在无数次 Facetime、Skype、WebEx 和 Zoom 测试中,通话开始时宽带图像清晰,但几分钟后,Starlink 掉线将冻结通话。因此,虽然当前形式的服务适用于网上冲浪和流媒体 4K 可以缓冲的电影,Starlink 不足以用于视频通话等高速同步服务。

星链 最近在给订阅者的时事通讯中承认了其中的一些问题。该公司表示,随着更多卫星被发射到高空,可靠性将提高。它还计划修复其软件,以便在服务中断的情况下,地球上的碟形天线可以无缝切换到不同的卫星。

比赛

近地轨道技术仍有很多前景,因此可以理解,互联网卫星太空竞赛中存在大量竞争。例如,亚马逊计划推出一项名为 Project Kuiper 的类似服务,以提供农村互联网接入。加拿大公司 Telesat 计划为海事客户提供类似的服务,而英国的 OneWeb 则希望在年底前覆盖北极地区的客户。为了不被抛在后面,鸿运和银河空间这两家中国公司都有自己的低地球轨道计划。

截至 7 月,Starlink 拥有大约 2,000 颗卫星环绕地球。 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭一次可以发射 60 枚,但要提供完整的服务还需要数千枚。该公司已获得 FCC 批准将 12,000 颗卫星送入轨道,并于最近申请再增加 30,000 颗。与此同时,埃隆·马斯克 (Elon Musk) 在推特上承诺 300 Mbps 的速度,并且该服务最早可能会在 8 月份上线。 Starlink能否在此之前治愈它的打嗝还有待观察。

概括:

  • Elon Musk 的 SpaceX 的低地球轨道高速互联网服务使用数千颗卫星,旨在为迄今为止服务欠缺的农村地区带来 300 Mbps 或更快的宽带下载速度。
  • 我们发现该技术提供的速度比农村 DSL 或传统卫星服务快得多,但初始设置和每月订阅费用使其成为一个昂贵的选择。我们在视频通话过程中也经历了毫秒级的掉线。
  • 该服务仍处于测试阶段,该公司表示,随着更多卫星的发射,其中许多故障将得到解决,最快可能在 2021 年 8 月。